Legal Alert: Коронавирус и условия наступления форс-мажора по сделке
Legal Alert: Коронавирус и условия наступления форс-мажора по сделке
Ольга Сницерова, Советник, Руководитель корпоративной практики
04/01/2020
Legal Alert: Коронавирус и условия наступления форс-мажора по сделке

Что такое форс-мажор?

Согласно действующему законодательству (п. 3 ст. 401 ГК РФ) компания, индивидуальный предприниматель, не исполнившие или ненадлежащим образом исполнившие обязательство при осуществлении предпринимательской деятельности, могут быть освобождены от ответственности за такое неисполнение/ненадлежащее исполнение. При этом нужно доказать, что надлежащее исполнение оказалось невозможным вследствие непреодолимой силы, то есть чрезвычайных и непредотвратимых при данных условиях обстоятельств (форс-мажор).

«Чрезвычайность», исходя из п. 3 ст. 401 ГК РФ в соответствии с п. 8 Постановления Пленума Верховного Суда РФ от 24.03.2016 № 7 «О применении судами некоторых положений Гражданского кодекса Российской Федерации об ответственности за нарушение обязательств» (далее – Постановление № 7), подразумевает «исключительность рассматриваемого обстоятельства, наступление которого не является обычным в конкретных условиях». А «непреодолимость» – такое условие, при котором «любой участник гражданского оборота, осуществляющий аналогичную с должником деятельность, не мог бы избежать наступления этого обстоятельства или его последствий».

Является ли эпидемия (пандемия) коронавируса обстоятельством непреодолимой силы (форс-мажором)?

В связи с приведенными нормами права и их толкованием Верховным Судом РФ очевидно, что эпидемия (пандемия) коронавируса может являться обстоятельством непреодолимой силы (форс-мажором), позволяющим избежать ответственности за неисполнение/ненадлежащее исполнение обязательства.

Вместе с тем, по нашему мнению, эпидемия (пандемия) коронавируса, являясь событием форс-мажора глобально, сама по себе с юридической точки зрения не создает правовых последствий для обязательств сторон по различным сделкам. В частности это применимо в случае отсутствия каких-либо негативных последствий для конкретных участников сделки, связанных именно с ней.

Таким образом, мы считаем, что не совсем корректно считать форс-мажором саму по себе эпидемию коронавируса. При этом более корректно определять как форс-мажор конкретные события и факты, ограничительные или иные специальные меры, которые принимает орган государственной власти России и/или другого государства в связи с эпидемией коронавируса (карантин, комендантский час ограничение работы ресторанов, парков и т. п.). Такие меры влияют на конкретных участников сделки, в рамках конкретных обязательств сторон по ней.

Так как эпидемия (пандемия) коронавируса является обстоятельством непреодолимой силы (форс-мажором), я могу не исполнять обязательство?

ВАЖНО: факт возможного признания эпидемии (пандемии) коронавируса в качестве непреодолимой силы (форс-мажора), приведшей к неисполнению/ненадлежащему исполнению обязательства, не освобождает стороны от исполнения их обязательств по сделке.

Согласно действующему законодательству «обязательства должны исполняться надлежащим образом в соответствии с условиями обязательства и требованиями закона, иных правовых актов, а при отсутствии таких условий и требований – в соответствии с обычаями или иными обычно предъявляемыми требованиями» (ч. 1 ст. 309 ГК РФ).

Признание же обстоятельств неисполнения в качестве непреодолимой силы (форс-мажора), приведшей к неисполнению/ненадлежащему исполнению обязательства, освобождает должника по обязательству от ответственности за неисполнение обязательства, вызванного таким форс-мажором, но не от самого обязательства.

Другими словами, форс-мажор из-за коронавируса освобождает должника от взыскания с него кредитором убытков, вызванных таким форс-мажором, включая упущенную выгоду, неустойки, пени, штрафы и т. п.

ВАЖНО: по нашему мнению, сам факт наличия условий и признаков для наступления обстоятельств непреодолимой силы не означает, что неисполненное/исполненное ненадлежащим образом обязательство в течение действия такого статуса, при наличии реальной возможности исполнения со стороны должника, будет признано законным судом и не освободит должника от ответственности за неисполнение обязательства.

То есть если должник имеет реальную возможность исполнить обязательство, но ссылается на невозможность исполнения из-за форс-мажора, вызванного коронавирусом, такое неисполнение с большой долей вероятности будет признано судом в качестве злоупотребления правом по ст. 10 ГК РФ.

Если суд усмотрит в действиях должника злоупотребление правом, ему будет отказано в признании неисполнения обязательства в условиях форс-мажора законным. Следовательно, с такого должника будут взысканы убытки и санкции за неисполнение обязательства в полном объеме.

ВАЖНО: суммы процентов, уплачиваемые за пользование денежными средствами и установленные к выплате по договорам (в частности, проценты по кредитным договорам и договорам займа), не являются санкциями. Это условия договора, и на них не распространяется обстоятельство форс-мажора в части отсутствия необходимости их выплаты.

Другими словами, проценты по кредиту или займу продолжают начисляться в течение всего времени действия обстоятельств непреодолимой силы (форс-мажора).

Что дает признание коронавируса в качестве обстоятельства непреодолимой силы (форс-мажора), а также какие последствия коронавирус может оказывать на обязательства в целом?

Помимо освобождения от ответственности за неисполнение обязательства, описанного выше, признание обстоятельств, приведших к неисполнению обязательств в связи с форс-мажором, будет являться законной отсрочкой исполнения обязательства.

В отношении отсрочки исполнения обязательства следует учитывать правовую позицию абз. 1 п. 9 Постановления № 7: «наступление обстоятельств непреодолимой силы само по себе не прекращает обязательство должника, если исполнение остается возможным после того, как они отпали».

Следовательно, после отпадения обстоятельств форс-мажора обязательство должника должно быть исполнено в полном объеме.

ВАЖНО: в соответствии с абз. 2 п. 9 Постановления № 7 «кредитор не лишен права отказаться от договора, если вследствие просрочки, возникшей в связи с наступлением обстоятельств непреодолимой силы, он утратил интерес в исполнении. При этом должник не отвечает перед кредитором за убытки, причиненные просрочкой исполнения обязательств вследствие наступления обстоятельств непреодолимой силы (п. 3 ст. 401, п. 2 ст. 405 ГК РФ)».

Необходимо ли какое-либо документальное подтверждение, что эпидемия (пандемия) коронавируса является форс-мажором?

Отметим, что порядок подтверждения форс-мажорных обстоятельств для внешнеторговых контрактов существует уже давно. Такое свидетельствование происходит через Торгово-промышленную палату России.

До 26 марта 2020 г. свидетельствование Торгово-промышленной палатой России наступления форс-мажора по внутренним сделкам предусмотрено не было.

Вместе с тем пандемия вносит коррективы. Нормативными правовыми актами органов государственной власти введены запретительные и ограничительные меры, направленные на предупреждение ее распространения. Также в связи с прямыми поручениями Правительства РФ и Торгово-промышленной палаты РФ с 26 марта 2020 г. все региональные торгово-промышленные палаты выдают заключения об обстоятельствах непреодолимой силы по договорам между российскими субъектами предпринимательской деятельности и проводят связанные с этим необходимые консультации на бесплатной основе.

При этом ТПП свидетельствуют в качестве форс-мажора не саму эпидемию коронавируса, а ограничительные или иные специальные меры, которые принимают органы государственной власти России (на федеральном уровне) и органы государственной власти субъектов Российской Федерации, а для внешнеэкономических контрактов – также органы государственной власти другого государства.

ВАЖНО: отсутствие заключения региональной ТПП о наступлении форс-мажора не влияет на возможность лица ссылаться в суде на обстоятельства наступления форс-мажора. Другими словами, подтверждение форс-мажора как такового не требует какого-либо документального обоснования.

Я получил заключение региональной ТПП о наступлении форс-мажора; это является безусловным доказательством для суда?

Следует учитывать, что действующим законодательством России не установлена возможность публичного субъекта (в том числе государственных органов, ТПП и т.д.) квалифицировать наличие каких-либо критериев как присущих тому или иному внешнему событию с тем, чтобы квалифицировать внешнее явление как обстоятельство непреодолимой силы.

В связи с этим содержащаяся в заключении той или иной ТПП оценка обстоятельств распространения новой коронавирусной инфекции будет оцениваться судом как одно из возможных доказательств в рамках конкретного судебного спора.

Какие-либо действия и акты государственных органов, заключения той или иной ТПП не будут иметь определяющего значения для суда, т. е. рассматриваться им как безусловные доказательства. Они будут оцениваться судом в конкретном споре наряду с другими доказательствами по делу.

ВАЖНО: резюмируя вышеизложенное, сделаем вывод: признание эпидемии коронавируса, а равно ограничительных мер, связанных с ним, в качестве обстоятельств непреодолимой силы (форс-мажора) будет определяться судом в каждом конкретном случае и в зависимости от конкретных обстоятельств каждой сделки.

Что необходимо сделать в целях соблюдения порядка возникновения условий для наступления форс-мажора?

1. Должник обязан принять все разумные меры для уменьшения ущерба, причиненного кредитору обстоятельством непреодолимой силы;

2. Уведомить кредитора о возникновении такого обстоятельства, а в случае неисполнения этой обязанности – возместить кредитору причиненные этим убытки (п. 3 ст. 307, п. 1 ст. 393 ГК РФ).

ДОПОЛНИТЕЛЬНО:

Какие еще последствия для сделок и обязательств может нести коронавирус?

Теоретически коронавирус и его последствия (ограничения и запреты, порожденные им) в исключительных случаях могут стать основанием для прекращения обязательств сторон без взыскания санкций за такое изменение обязательств или досрочное их прекращение, а не просто освобождать от ответственности за неисполнение (как это было бы с форс-мажором).

Так, законодательно предусмотрено два случая, при которых обязательство прекращается невозможностью исполнения: 1) если невозможность исполнения вызвана наступившим после возникновения обязательства обстоятельством, за которое ни одна из сторон не отвечает (ст. 416 ГК РФ); 2) в результате издания акта органа государственной власти или органа местного самоуправления (ст. 417 ГК РФ).

ВАЖНО: невозможность исполнения обязательства по ст. 416 ГК РФ означает такие фактические обстоятельства, при которых обязательство невозможно исполнить физически, даже если основания, вызвавшие невозможность исполнения, отпадут.

ВАЖНО: невозможность исполнения обязательства по ст. 417 ГК РФ является юридической и означает, что, даже если исполнить обязательство физически и можно, его исполнение будет противоречить закону.

При этом в обоих случаях (по ст. 416 и 417 ГК РФ) невозможность исполнения обязательства должна быть постоянной и окончательной, а не временной. Именно постоянная окончательная невозможность – главный критерий, по которому форс-мажор можно отличить от невозможности исполнения.

Предполагается, что эпидемия коронавируса будет носить временный характер, поэтому ст. 416 и 417 ГК РФ, на первый взгляд, не подлежат применению к обязательствам и сделкам сторон.

Вместе с тем существует исключение из правила о применении презумпции о том, что невозможность исполнения обязательства должна быть постоянной и окончательной. Такая невозможность может являться временной, но очевидно, что обстоятельства, вызвавшие невозможность, не отпадут до истечения срока обязательства.

Последствием невозможности исполнения является прекращение обязательства. В случае наступления постоянной и окончательной невозможности должнику в обязательстве не нужно даже уведомлять кредитора. Если из договора вытекало исполнение только одного обязательства, договор автоматически будет прекращен.

Мы понимаем, что каждое обязательство имеет свои особенности исполнения и возможность признания неисполнения обязательства форс-мажором зависит от множества факторов. Наши специалисты помогут разобраться в вашей конкретной ситуации и принять наиболее эффективное решение.

Контакты

Ольга Сницерова
Ольга Сницерова
Советник, Руководитель корпоративной практики
Москва